Un viaje en bicicleta por Kirguistán

El ciclismo en Kirguistán es una cosa, pero un evento en la historia permanecerá en mi memoria para siempre. La caída del Muro de Berlín en 9 de noviembre de 1989. Nací en Alemania Oriental, no muy lejos de una frontera mortal que dividió a familias y amigos durante décadas. Pasé los primeros diez años de mi infancia en un país donde la libertad no existía. Crecí en un estado donde un gobierno corrupto y uno de los servicios secretos mejor organizados y financiados del mundo se aseguraron de que primero justificaran su propia existencia y luego pensaran en la gente. Ese día de noviembre recibí el mayor regalo de mi vida, mi libertad personal. Un regalo de por vida, con suerte. Algo por lo que muchas personas han luchado durante mucho tiempo de forma pacífica.

Crecer en Alemania del Este me enseñó a vivir con poco. No experimenté ninguna pobreza. Siempre teníamos suficiente comida, la mayoría cultivada en nuestro propio jardín, y también todas las demás cosas necesarias para la vida diaria. Nuestro piso era pequeño y compartí habitación con mi hermana antes de que se fuera a la universidad para convertirse en profesora. Pero no hay nada que realmente extrañé cuando era niño, pero todavía recuerdo las horas fuera de las tiendas con mi hermano y mi hermana pidiendo plátanos y naranjas para ocasiones especiales como Navidad. Esos fueron los artículos de lujo de mi infancia.

Mirando hacia atrás ahora, treinta años después y con muchas aventuras en mi currículum, esa noche de noviembre y los primeros diez años de mi infancia me han marcado de manera significativa. Aprendí que la libertad no es un derecho, sino un regalo precioso. Mi vida no fue moldeada por el materialismo que existe en las sociedades occidentales modernas. Aprendí a vivir con poco ya aceptar que las cosas no siempre están disponibles. Sin embargo, las experiencias, como la noche del sábado que pasé jugando juegos de mesa con la familia, han dado forma a mi vida. Y apreciar la libertad y aprender a priorizar las experiencias por encima de las cosas me ha llevado a mis aventuras en bicicleta y me preparó a una edad temprana para expediciones como la bicicleta en Kirguistán.

A pesar de que teníamos opciones limitadas, mis padres todavía nos llevaban al menos una fiesta al año. También viajaron solos. Como era demasiado joven para unirme a ellos, y solo se les otorgarían visas con sus hijos en casa como seguridad, me encantaron sus fotos e historias de sus visitas a Rusia y otros países de la ex Unión Soviética. A juzgar por las fotos de mis padres, había muchas estatuas de Lenin en esos días, y no ha cambiado mucho desde entonces en Kirguistán.

El año pasado, al limpiar mi habitación en la casa de mis padres en Alemania, me topé con un modelo de juguete de un KAMAZ. Un camión ruso que, incluso después de más de 30 años, todavía se encuentra conducido por las calles de Kirguistán estos días. Estaba un poco destrozado por haber perdido la oportunidad de participar en la inauguración Carrera de montaña de la ruta de la seda en 2018. Después de la carrera como observador de puntos, me enganché instantáneamente, y Nelson Trees, quien organiza el evento, no tardó en convencerme de un lugar de último minuto cuando montamos en bicicleta la primera noche en el Highland Trail en mayo este año juntos.

Mi amor por los viajes y la aventura es algo que se remonta a aquellos días de mi infancia. A los 9 años comencé a aprender mi primer idioma extranjero: el ruso. Fue entonces, en la escuela primaria de Heiligenstadt, en Alemania Oriental, cuando me entregaron un libro en alemán titulado «Briefe an Freunde», «Cartas a los amigos» en inglés. Es una obra de referencia para escribir cartas en ruso, publicada el mismo año en que nací. No muchos libros de mi infancia han hecho el viaje a Escocia, que felizmente llamo mi hogar desde hace más de 10 años, pero este sí. Y cuando finalmente me senté en mi habitación, con un montón de metraje de mi viaje, buscando ideas para un guión, el libro me llamó la atención. El ciclismo en Kirguistán me había inspirado tanto que quería escribir una carta a un amigo, describiendo mis experiencias, pero también relacionándolas con mi pasado.

Markus Stitz Kirguistán

Una vez que dominaba el ruso, mis habilidades para hablar y comprender el idioma han disminuido rápidamente. Pero cuando salí en bicicleta de Bishkek a principios de agosto, con temperaturas por encima de los 40 ° C, no solo me acordé de mi infancia, sino que también retomé el idioma lentamente. Pude leer las señales de tráfico y las etiquetas de los alimentos, lo que facilitó el ciclismo de forma independiente por todo el país. Aunque el kirguís es el idioma oficial, muchas personas todavía hablan ruso en esta parte del mundo. Y a medida que pasaban los días, podía recordar frases básicas e incluso tener conversaciones sencillas.

Si bien estaba muy interesado en documentar mi viaje, quería que cualquier fotografía y filmación fuera lo menos intrusiva en el país y en mi propia experiencia personal. Cuando me fui a Bishkek no hubo presión para hacer una película. Pero como han pasado casi dos años desde que filmé Salvaje por Argyll, esta fue una buena oportunidad para volver al cine.

Los lugareños de Kirguistán

Lo mejor de la configuración de una mochila para bicicletas es que deja muy poco espacio para llevar cosas adicionales, y también tuve que encontrar un buen equilibrio entre llevar suficiente ropa abrigada, buen equipo de campamento, suficiente comida para unos días y mi equipo para filmar y fotografía. ‘No hay piedra sin remover’ fue filmado y editado en un iPhone, con un mini trípode y una abrazadera para teléfono inteligente, y un pequeño DJI OSMO Pocket. Cuando me caí a un río al llenar mi vejiga de agua el día ocho, mi tarjeta de memoria con las imágenes no sobrevivió. Solo pude usar el metraje de mi teléfono para la película final. Dejé mi dron deliberadamente atrás, ya que habría sido demasiado entrometido en mi aventura. Como todavía quería retratar la magnitud del país, tenía que ser creativo. El rodaje de una escena de la película incluyó una caminata sustancial de ida y vuelta a lo largo de una empinada ladera. Valio completamente la pena.

Cordillera de Kirguistán

Bikepacking en Kirguistán fue la manera perfecta de experimentar este increíble entorno. En un país cubierto en un 80% por enormes montañas, nunca me faltaron las tierras salvajes. Pero como la mayoría de los kirguises en las montañas todavía viven como nómadas en yurtas, tampoco me sentí solo. Varias veces, justo cuando pensaba que había encontrado el lugar más escondido posible, a la mañana siguiente me sorprendió un lugareño a caballo, dándome la bienvenida a su país y ofreciéndome té. En una ocasión invertí eso, invitando a un lugareño y su vaca a tomar el té, cuando ambos pasaron por mi tienda por la mañana camino al trabajo. Acababa de poner agua a hervir y había suficiente para los dos. Lo único que faltaba era una segunda taza, así que rápidamente reutilicé la lata de pasta de tomate de la cena de la noche anterior en una taza de café.

Los diez días de viaje antes del inicio de la Silk Road Mountain Race me dieron tiempo para volver a ser yo mismo. Para escapar de la cámara de resonancia que suelen ser las redes sociales, para escapar de un Edimburgo ajetreado lleno de gente en agosto. Podría viajar a mi propia velocidad, podría detenerme donde quisiera. No planifiqué una ruta, todo lo que tenía era una guía en mi teléfono y maps.me y OsmAnd Maps como aplicaciones de navegación.

Tomé mis propias decisiones, la mayoría de ellas brillantes. Si no eran demasiado buenos, tenía que vivir con las consecuencias, nadie más. Como el día en que me quedé una noche más cerca del paso de Karakol, subiendo una de esas majestuosas montañas con mis zapatillas de ciclismo. Tuve que pedalear casi un día completo con dos rebanadas de pan con un poco de miel sobrante al día siguiente, y estaba feliz de conocer a dos mochileros canadienses, quienes me regalaron una barra Twix, que triplicó mi ingesta de calorías para ese día.

Local a caballo: ciclismo en Kirguistán

Mientras rebotaba sobre esos caminos llenos de baches y tragaba constantemente el polvo, tuve mucho tiempo para reflexionar sobre mi vida. En el camino de regreso a casa, vi la brillante Discurso de graduación de Stanford 2005. Hay un fragmento particular del discurso que escuché una y otra vez: “No se pueden conectar los puntos mirando hacia adelante. Solo puede conectarlos mirando hacia atrás. Por lo tanto, debes confiar en que los puntos se conectarán de alguna manera en tu futuro. Tienes que confiar en algo, en tu instinto, destino, vida, karma, lo que sea. Porque creer que los puntos se conectarán en el futuro te dará la confianza para seguir tu corazón, incluso cuando te desvíe del camino trillado. Y eso marcará la diferencia ‘. De regreso a casa también leí el excelente relato de Scotti Lechuga sobre ella. Experiencia Silk Road Mountain Race, en el que describe el ‘desempaquetado’ de su vida durante la carrera.

Puesta de sol en Kirguistán

Empecé a desempacar mi vida, conectando los puntos y escribiendo un guión. Mi vida me había desviado del camino trillado y Kirguistán no era diferente. Si bien llegué al país con dudas e inseguridades, esta aventura de bikepacking me dio la confianza para seguir mi corazón, por muy accidentado que sea el camino. Para dejar ‘No Stone Unturned’. No solo en esos diez días pedaleando, sino a lo largo de mi vida.

Escribí todos mis pensamientos y los comparé con el impresionante paisaje de Kirguistán. El resultado es una nueva película. Refleja mi pasado y, con suerte, inspirará a más personas a ver este país con sus propios ojos en el futuro.

Markus Stitz

‘No hay piedra sin remover’ fue apoyado por YellowJersey y está disponible en YouTube aquí: https://youtu.be/3Fbz52-fANY Está subtitulado en inglés, alemán y ruso. El relato detallado de Markus de la Silk Road Mountain Race está disponible en el Blog Aussie Grit. También ha escrito un artículo sobre cómo prepararse para las carreras de bikepacking para The Draft.

Deja un comentario